CODE RED [Codice rosso]

May 02, 2018 •

Maclain and Chapman Way, Wild Wild Country, 2018, still from a TV show on Netflix. Episode 1.

“YES SHE POISONED A WHOLE TOWN, BUT . . .” a friend texts me after watching the recent Netflix documentary series Wild Wild Country (2018), and it is a popular response to Ma Anand Sheela, the true heroine of the show. The six-episode film presents an extraordinary amount of footage from the four years of Rajneeshpuram, a 63,000-acre ranch in Wasco County, Oregon, which began to be built in 1981. The five thousand people who lived at Rajneeshpuram wanted to be with their Bhagwan (the Hindi word for God), Rajneesh, who is better known by the name Osho. The Rajneeshees flipped bananas instead of bacon, got violent during therapy, and left behind their families, high-profile jobs, and sometimes children. They also built check dams, planted trees, irrigated farms, put in solar power, and laid out thousands of square feet of lawn carpet. They had an airport and a fleet of customized Rajneesh Air aircrafts. They were rich, smart, and were being led by a woman of intensifying prowess: Sheela, Rajneesh’s personal secretary and power of attorney.Sheela was not just a small-town girl. At her peak she was managing millions and escalating wildly: attempted murder, assault, wire-tapping, and arson. Whether she is indeed guilty of these charges is totally beside the point. Sheela teases open a moral spectrum. She has an innate ability to incense white TV presenters that try to catch her in a lie and trap her with their questions, which is her most delicious quality: She will raise her voice well before the moment calls for it, and speak about herself in third person. She won’t quit serving iconic soft-butch looks.[“SÌ HAI AVVELENATO UN INTERO PAESE, MA… “Un amico mi manda un messaggio dopo aver visto la recente serie di documentari Netflix Wild Wild Country (2018), ed è una risposta popolare a Ma Anand Sheela, la vera eroina dello show. Il film di sei episodi presenta una straordinaria quantità di filmati tratti dai quattro anni di Rajneeshpuram, un ranch di 63.000 acri a Wasco County, Oregon, che iniziò ad essere costruito nel 1981. Le cinquemila persone che vivevano a Rajneeshpuram volevano essere con loro Bhagwan (la parola hindi per Dio), Rajneesh, che è meglio conosciuto con il nome di Osho. I Rajneeshees rovesciarono le banane anziché il bacon, divennero violenti durante la terapia e lasciarono alle spalle le loro famiglie, lavori di alto profilo e, a volte, bambini. Costruirono anche dighe, alberi piantati, fattorie irrigate, energia solare, e stesero migliaia di metri quadrati di moquette. Avevano un aeroporto e una flotta di aerei personalizzati Rajneesh Air. Erano ricchi, intelligenti ed erano guidati da una donna di prodezza intensificante: Sheela, la segretaria personale e la procura di Rajneesh.
Sheela non era solo una ragazza di provincia. Al suo apice stava gestendo milioni e cresceva selvaggiamente: tentato omicidio, aggressione, intercettazioni e incendi dolosi. Se è effettivamente colpevole di queste accuse è totalmente fuori luogo. Sheela prende in giro aprire uno spettro morale. Ha un’innata capacità di incensare i presentatori televisivi bianchi che cercano di coglierla in una bugia e intrappolarla con le loro domande, che è la sua qualità più deliziosa: Solleverà la sua voce molto prima che il momento lo richieda, e parlerà di se stessa in terza persona. Non smetterà di servire iconici look soft-butch.]

Maclain and Chapman Way, Wild Wild Country, 2018, still from a TV show on Netflix. Episode 1. Ma Anand Sheela.

While brothers Maclain and Chapman Way were doing research for their all-American underdog film The Battered Bastards of Baseball (2014), an archivist at the Oregon Historic Society casually mentioned having “525 raw U-Matic tapes on the most bizarre story that ever happened in Oregon.” The brothers switched on a tape and out came lush 1980s saturation: leaky ultramarine skies and silky desert clay. Cinematically, the filmmakers just couldn’t refuse, although it helped that everything about the story was ripe for the telling. Rajneeshpuram was about twenty miles away from the small town of Antelope (population: forty), whose residents were affronted by the ways of their new neighbors. In the film, the two parties battle it out, and the Way brothers set up a straightforward plot: We have the Rajneeshis on one side, the incensed residents of Antelope on the other, and the federal government as the loping interlocutor between the two.
The footage, over three hundred hours of it, was largely shot by the Rajneeshees themselves. “We filmed everything,” Amrito, aka Dr. John Andrews, told me as I sat across him at the still-thriving Osho Meditation Resort in Pune, India. He made sure I got this right and corrected me when I said ashram, as I have always called it. I grew up not far from theresort, hanging out at its public park with my friends, mostly for a sign of anything out of the ordinary: public sex or people on psychedelics, as the rumors promised. We were desperate to know what went on in there, sharpening our attention to the dripping maroon robes that hung loosely off Oshoite bodies. When I got in touch with the resort for a comment on the series, I was surprised to be given an audience with Amrito, who is something of a talisman in the documentary. Sheela and her “Jesus Grove Gang,” as they were called, had tried to murder him twice—and both times they were successful in injuring him enough to be sent to a hospital. He was one of two people beside Osho’s deathbed, and one of two people to benefit greatly from his will.
We were seated amid several of Osho’s drawings, which are often composed entirely of his own signature. Amrito is charming in a well-rehearsed way, heavily pronounces any jokes, and is generous with his time. The filmmakers did not contact him, he says, and it is a shame that Osho’s philosophies are missing from the film. I offered that perhaps such detail is irrelevant, since the series is designed to be binge-watched, and is less interested in getting things right than in making sure we’re hooked. “But imagine making a documentary about an experiment based on Einstein’s work and not mention the theory of relativity!” he laughed. As for Sheela, “She is a super liar,” he whispers, rubbing his hands together. “I mean, absolutely. She is the cunningest lady you can imagine.” This seems to be the official statement from Osho corp: Wild Wild Country is Sheela’s requiem, her cover-up story.

[Mentre i fratelli Maclain e Chapman Way stavano facendo ricerche per il loro film all-American underdog The Battered Bastards of Baseball (2014), un archivista presso l’Oregon Historic Society ha casualmente menzionato “525 nastri U-Matic grezzi sulla storia più bizzarra che sia mai accaduta in Oregon. “I fratelli accesero un nastro e uscirono la lussureggiante saturazione degli anni ’80: cieli blu oltremare e argilla setosa del deserto. Cinematicamente, i realizzatori non potevano rifiutare, anche se ciò aiutava il fatto che tutto ciò che riguardava la storia fosse maturo per il racconto. Rajneeshpuram era a circa venti miglia di distanza dalla piccola città di Antelope (popolazione: quaranta), i cui abitanti erano offesi dalle vie dei loro nuovi vicini. Nel film, i due partiti si danno battaglia, e i fratelli Way hanno creato una trama semplice: abbiamo i Rajneeshis da una parte, gli incensati residenti di Antelope dall’altra, e il governo federale come interlocutore tra i due.
Il filmato, per oltre trecento ore, è stato ampiamente girato dai Rajneeshees stessi. “Abbiamo filmato tutto”, mi ha detto Amrito, alias Dr. John Andrews, mentre mi sedevo di fronte a lui, presso l’Osho Meditation Resort ancora in crescita a Pune, in India. Si è assicurato di aver capito bene e di correggermi quando ho detto l’ashram, come ho sempre chiamato. Sono cresciuto non lontano da lì, in giro nel suo parco pubblico con i miei amici, soprattutto per un segno di qualsiasi cosa fuori dall’ordinario: sesso pubblico o persone su sostanze psichedeliche, come promettevano le voci. Avevamo un disperato bisogno di sapere cosa succedeva lì dentro, acuendo la nostra attenzione per le goccioline color ruggine che pendevano liberamente dai corpi di Oshoite. Quando sono entrato in contatto con il resort per un commento sulla serie, sono stato sorpreso di ricevere un pubblico con Amrito, che è qualcosa di un talismano nel documentario. Sheela e la sua “Jesus Grove Gang”, come venivano chiamati, avevano tentato di ucciderlo due volte, ed entrambe le volte avevano avuto successo nel ferirlo abbastanza da essere spedito in ospedale. Era una delle due persone accanto al letto di morte di Osho, e una delle due persone per trarre grandi vantaggi dalla sua volontà.
Eravamo seduti tra molti dei disegni di Osho, che sono spesso composti interamente dalla sua firma. Amrito è affascinante in modo ben provato, pronuncia pesantemente qualsiasi battuta, ed è generoso con il suo tempo. I registi non lo hanno contattato, dice, ed è un peccato che le filosofie di Osho manchino nel film. Mi sono offerto che forse un tale dettaglio è irrilevante, dal momento che la serie è progettata per essere osservata in modo incontrollato, ed è meno interessata a fare le cose bene che ad assicurarsi che siamo agganciati. “Ma immagina di fare un documentario su un esperimento basato sul lavoro di Einstein e non menzionare la teoria della relatività!”, Ha riso. Quanto a Sheela, “È una super bugiarda”, sussurra, sfregandosi le mani. “Voglio dire, assolutamente. È la signora più astuzia che tu possa immaginare. “Questa sembra essere la dichiarazione ufficiale di Osho corp: Wild Wild Country è il requiem di Sheela, la sua cover-up story.]

Maclain and Chapman Way, Wild Wild Country, 2018, still from a TV show on Netflix. Episode 1. Amrito.

Early in the series it is clear that the real protagonist is not the “cult” in question, nor its leader, but plain-old American xenophobia. “In the United States if the government decides to get you . . . they’re gonna get you,” notes Philip Toelkes, aka Swami Prem Niren, Osho’s chief litigator, during one of his interviews in the film. In one particularly tense moment, the National Guard was dispatched to surround Rajneeshpuram and helicopters circled above, loaded with machine guns. Former assistant US Attorney Robert Weaver, who was prosecuting Osho’s arrest, describes a “very strong presence of a dark aura” on meeting with Osho, a sentiment repeated to him later by the courtroom artist, who told him she had felt this “eeriness” only once before, when she was in the presence of the Ayatollah Khomeini.
What the Other is remains slippery and amoebic. The Other is the brown import from India with the long wispy bear and sequined robes, but also the white Americans that have joined him and strayed too far from the Christian path. The Other is not afraid to disinvest from the state, self-govern, and teach one another how to use automatic weapons. Such bigotry is set deep in the fabric of the American dream, which ironically brought the Rajneeshees over in the first place. “We’d rather be dead than red,” chant the residents of Antelope: red like the commies, red like the Indians, and red like the clothes of the candy-flipping Rajneeshees.

Skye Arundhati Thomas
Wild Wild Country was released March 16, 2018 on Netflix.

[All’inizio della serie è chiaro che il vero protagonista non è il “culto” in questione, né il suo leader, ma la semplice xenofobia americana. “Negli Stati Uniti, se il governo decide di prenderti. . . ti prenderanno “, nota Philip Toelkes, alias Swami Prem Niren, capo del processo legale di Osho, durante una delle sue interviste nel film. In un momento particolarmente teso, la Guardia Nazionale fu inviata a circondare Rajneeshpuram ed elicotteri cerchiati sopra, carichi di mitragliatrici. L’ex procuratore degli Stati Uniti Robert Weaver, che stava perseguendo l’arresto di Osho, descrive una “presenza molto forte di un’aura scura” nell’incontro con Osho, un sentimento ripetuto in seguito dall’artista del tribunale, che gli disse di aver sentito questa “inquietudine” solo una volta, quando era in presenza dell’Ayatollah Khomeini.
Ciò che l’Altro è rimane sfuggente e amebico. L’ Altro [The Other] è il marrone importato dall’India con il lungo orsetto e le paillettes, ma anche gli americani bianchi che si sono uniti a lui e si sono allontanati troppo dal percorso cristiano. L’Altro non ha paura di disinvestire dallo stato, di autogovernarsi e insegnarsi l’un l’altro come usare le armi automatiche. Tale bigottismo è immerso nel tessuto del sogno americano, che ha ironicamente portato in primo piano i Rajneeshe. “Preferiremmo essere morti che rossi”, recitavano gli abitanti di Antelope: rossi come i comunisti, rossi come gli indiani, e rossi come gli abiti delle caramelle Rajneeshees.

Skye Arundhati Thomas
Wild Wild Country è stato trasmesso il 16 marzo 2018 su Netflix.]

[FONTI: ARTFORUM: Google Traduttore
Il lungo testo che viene qui riproposto serve per affrontare un dibattito che sembra ambiguo e complicato. Si rivolge a chi? A quale stereotipo americano? L’intellettuale engagé, fuori dagli schemi, o ad un pubblico più vasto che capisce le metafore della scrittrice? Usando come prova il Google Traduttore si complica ancor di più il senso di tutto il racconto. Arte nell’arte, ovvero riprendere dagli altri per poi modificare a proprio piacimento il contenuto, la materia, con l’ausilio del traduttore automatico, grimaldello dell’era digitale. Come può la scuola adattarsi alla novità tecnologica se non ha stimoli? I ragazzi usano il traduttore automatico inconsapevolmente, riprendono frasi o aneddoti che forse hanno altri significati.

The long text presented here is used to face a debate that seems ambiguous and complicated. It is aimed at who? What American stereotype? The intellectual engagé, out of the box, or a wider audience that understands the writer’s metaphors? Using as proof the Google Translator gets even more complicated the sense of the whole story. Art in the art, that is, to take back from the others and then to modify the content, the material, with the help of the automatic translator, pick of the digital age. How can the school adapt to technological innovation if it has no stimulation? The boys use the automatic translator unknowingly, they pick up sentences or anecdotes that perhaps have other meanings.]

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